Açores recebem este ano novo barco para ligações inter-ilhas

A Atlânticoline, empresa pública açoriana que gere o transporte marítimo de passageiros inter-ilhas, conta receber ainda este ano o primeiro dos dois novos barcos que se encontram encomendados. A embarcação já está em testes em Espanha e deverá chegar aos Açores até ao final do ano, ainda que só deva entrar em operação em 2014. ?Os trabalhos estão a decorrer dentro dos prazos previstos e contamos receber o navio antes do final do ano, para podermos iniciar a operação nos Açores em 2014″, explicou ao jornal regional Açoriano Oriental, Carlos Reis, presidente do Conselho de Administração da Atlânticoline. Com 40 metros de comprimento, o novo navio conta com capacidade para transportar até 333 passageiros e oito viaturas, devendo operar no grupo central dos Açores, entre as ilhas do Faial, Pico, São Jorge, Terceira e Graciosa. Construído nos estaleiros Armon, em Espanha, o navio, tal como o outro que também se encontra encomendado, vai ser operado pela Transmaçor, a outra empresa pública de transportes marítimos açoriana, ainda que a sua propriedade pertença à Atlânticoline, substituindo os actuais “Cruzeiro” que operam diariamente há mais de 25 anos. O “Cruzeiro do Canal” e o “Cruzeiro das Ilhas”, construídos nos estaleiros de Aveiro em 1986 e 1987, não têm capacidade para transportar viaturas, pelo que os novos barcos prometem “revolucionar o mercado interno”. Carlos Reis diz que as tarifas para as viaturas ainda não estão definidas, garantindo, no entanto, que o preço para passageiros se vai manter inalterado, apesar da substituição das embarcações. Além deste primeiro navio, a Atlânticoline encomendou também aos estaleiros de Armon a construção de uma outra embarcação idêntica, ainda que tenha maior capacidade para viaturas e menos passageiros, sendo capaz de transportar até 287 passageiros e 12 viaturas. A construção dos dois barcos foi adjudicada em Abril de 2012 por 18,6 milhões de euros. I.M.