Açores vão lançar-se no processo de certificação como destino sustentável

Governo dos Açores vai avançar com processo de certificação da região como destino sustentável de acordo com os critérios do Global Sustainable Tourism Council, organização não governamental que integra diversas entidades das Nações Unidas, anunciou o presidente do Governo Regional, Vasco Cordeiro, que lembrou que nenhum arquipélago tem este reconhecimento.

Vasco Cordeiro, que falava esta terça-feira, na Lagoa, ilha de São Miguel, na abertura da “Conferência Açores 2017: No Rumo do Turismo Sustentável”, sublinhou que a certificação dos Açores pelo Conselho Global que estabelece padrões e critérios globais sustentáveis “é um bom objectivo, uma boa aposta e é sobretudo um bom desafio que deve mobilizar todos” na região.

De acordo com Vasco Cordeiro, citado pela agência Lusa “actualmente são quatro os países que têm esta certificação e apenas nove as regiões”, para reforçar que “este é um trabalho de todos que só resultará se todos cumprirem bem a sua parte e só assim beneficiará também todos”.

O chefe do executivo açoriano disse ainda que “a região só consegue vencer o desafio se Governo, empresários e residentes trabalharem em conjunto” e desenvolverem as medidas que podem garantir que esse activo de sustentabilidade “se transforme verdadeiramente numa mais valia para os Açores enquanto destino turístico”.

Na mesma sessão, o presidente do Global Sustainable Tourism Council, Luigi Cabrini, realçou as potencialidades dos Açores, classificando o arquipélago como “um sitio único”, mas lembrou que a sustentabilidade envolve todos os agentes do turismo, desde os taxistas até aos proprietários dos hotéis.

Por sua vez, Christopher Imbsen, da Organização Mundial do Turismo, considerou, em declarações aos jornalistas, que os Açores “têm boas hipóteses de serem os próximos destinos sustentáveis”, mas alertou para os desafios que se colocam à região tendo em conta o rápido crescimento no sector turístico.

A conferência, que termina na quarta-feira, é promovida pela Secretaria Regional da Energia, Ambiente e Turismo, no âmbito da celebração do Ano Internacional do Turismo Sustentável para o Desenvolvimento promovido pelas Nações Unidas.