Comissão Europeia destaca importância do turismo para países como Portugal

A Comissão Europeia congratulou-se esta sexta-feira com os ?os bons resultados? do turismo na Europa durante o primeiro semestre do ano, considerando que o sector é determinante para animar as economias mais fracas de países como Portugal, que registou um aumento de 8% nas entradas de turistas estrangeiros. Bruxelas sublinha que existem ?boas notícias do sector do turismo?, citando os mais recentes dados da Organização Mundial do Turismo (OMT), que indicam que, apesar da crise económica, a Europa continua a ser um dos destinos mais procurados. “As entradas de turistas internacionais na Europa aumentaram 5% durante o primeiro semestre de 2013, com os melhores resultados a registarem-se na Europa Central e Oriental (+9 %) e na Europa Meridional e Mediterrânica (+6 %)?, refere a Comissão Europeia, citada pela Lusa. Espanha liderou a entradas de turistas na Europa, com 34 milhões de turistas entre Janeiro e Julho, o que representa um aumento de 4% face a igual período do ano passado, enquanto a Grécia viu o número de turistas subir 9,2%, para sete milhões, sendo que em Malta o aumento foi de 10% e em Portugal de 8%, crescimentos que a Comissão Europeia apelida de ?notáveis?. “Mais visitantes significa não apenas um aumento dos lucros no turismo e hospitalidade, mas também mais empregos, o que é particularmente importante para economias doentes, como Grécia, Espanha e Portugal”, sustenta a Comissão, lembrando que dezenas de milhares de empregos estão actualmente disponíveis no sector do turismo em toda a Europa. Antonio Tajani, vice-presidente da Comissão Europeia, sustentou ainda que é necessário “continuar a encontrar formas de desenvolver o sector do turismo da Europa” e deu conta de uma iniciativa da Comissão de simplificação do sistema de vistos, “cujo objectivo é atrair mais turistas das economias emergentes”. I.M.