TAP acelera expansão na América do Norte com 2 novos A330

A TAP vai receber até Junho deste ano dois novos aviões A330-200, que vão reforçar a sua frota de longo curso e acelerar o seu forte projecto de expansão para os Estados Unidos da América, anunciou a companhia aérea esta quinta-feira.

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A transportadora aérea portuguesa já iniciou os processos para obtenção das necessárias autorizações por parte das autoridades aeronáuticas e aeroportuárias e anunciará brevemente o plano específico de expansão da sua presença nos Estados Unidos da América.

Para dar corpo a essas novas rotas, a TAP vai lançar campanhas promocionais e iniciativas que promovem o país no mercado dos Estados Unidos, e serão dados incentivos para que os viajantes americanos escolham Lisboa como a escala preferencial nos seus voos de e para a Europa, tendo em conta que, anualmente, e segundo dados do US Travel & Tourism office, 11 milhões de cidadãos norte-americanos visitam a Europa e realizam gastos no estrangeiro de 32,5 mil milhões dólares, excluindo passagens aéreas.

O comunicado da TAP indica, por outro lado que, esta aceleração dos planos de expansão nos Estados Unidos está ligada ao arrefecimento económico que se está a verificar em alguns dos principais mercados internacionais da TAP, como o Brasil ou Angola, e à consequente necessidade de diversificar os mercados onde a companhia opera, de forma a reduzir a exposição ao abrandamento sentido nesses países.

Os dois A330-200 adicionais começam a voar ao serviço da TAP a tempo de operarem no período de pico de verão, em regime de leasing operacional, à semelhança do verificado no recentemente anunciado aumento e renovação total da frota regional que vai operar ao serviço da TAP Express. Com esta integração de mais dois aviões, a frota de longo curso da TAP passa a contar com um total de 20 aviões.

A cabina destes A330-200  apresenta 20 cadeiras totalmente “lie flat” da Stelia Solstys em classe executiva e novas cadeiras “slimline” Zim EC01 em económica com uma distância entre si (pitch) de 34’’ em economy plus e 31’’ em economy. Os passageiros vão disfrutar das mais evoluídas soluções áudio e vídeo com o mais recente sistema individual de entretenimento a bordo on demand da Panasonic, EX-3.

Os novos aparelhos têm capacidade para 271 passageiros, 20 em classe executiva, 104 em economy plus e 147 em economy e antecipam a configuração para a qual será convertida toda a actual frota A330-200 da TAP, que tem início no primeiro semestre de 2017.

Este investimento soma à encomenda de 53 novos aviões Airbus, 60 milhões de euros na modernização dos interiores da actual frota, 11 milhões na introdução de dispositivos sharklet em 12 aviões da família A320 e aumento e renovação total da frota regional TAP Express, avaliada em 400 milhões de euros.