Portugal vence ITB Earth Award como exemplo de destino sustentável

O sucesso da sua estratégia turística e exemplo de liderança global no combate às alterações climáticas e à degradação ambiental valeram a Portugal o ITB Earth Award, distinção que recebeu durante a ITB Berlim.

Para a secretária de Estado do Turismo, Ana Mendes Godinho, “este prémio reconhece a importância da Estratégia Turismo 2027 que aprovámos em 2017, e que se norteia por metas de sustentabilidade ambiental, social e económica, bem como dos programas que implementámos para que o Turismo seja uma actividade com um impacto cada vez positivo nos territórios e nos residentes”.

Não obstante a ambição do Governo em “afirmar Portugal como um dos destinos turísticos mais sustentáveis do mundo e este prémio é mais uma peça nesse caminho”, ainda “temos muito trabalho pela frente e este prémio dá-nos ainda mais força para continuar”.

Atribuído pela ITB Berlim e pela Green Destinations, fundação sem fins lucrativos que visa o turismo sustentável, o ITB Earth Award vem somar-se aos prémios internacionais já conquistados por Portugal no âmbito da sustentabilidade.

Os princípios do turismo sustentável e os objectivos de desenvolvimento sustentável estão prioridades da Estratégia Turismo 2027, elaborada pelo Governo, que define metas específicas em cada um dos três pilares do desenvolvimento sustentável: económico, social e ambiental.

Em termos económicos, Portugal pretende atingir 80 milhões de dormidas até 2027, aumentando a procura turística por todo o país e duplicando as receitas do turismo.

Os objectivos no plano social passam por ampliar a actividade turística o todo o ano, reduzindo a sazonalidade para 33,5%. Pretende-se ainda aumentar as qualificações do ensino secundário e pós-secundário no turismo até atingir 60% dos colaboradores no sector e garantir que 90% dos residentes em zonas turísticas consideram positivo o impacto do turismo no seu território.

A nível ambiental, as metas da Estratégia Turismo 2027 são garantir que nove em cada 10 empresas do país adoptem medidas eficientes de gestão de energia, água e resíduos.

Esta estratégia tem vindo a ser implementada através de várias acções, das quais se distingue o Programa Valorizar, concebido para estimular uma distribuição mais equilibrada da procura turística, reduzir a sazonalidade e gerar valor e emprego em todo o país, que no total, já apoiou mais de 500 projectos por todo o país, num investimento superior a 100 milhões de euros.

Alinhadas com esta estratégia, o Turismo de Portugal desenvolveu também um conjunto de iniciativas para medir a sustentabilidade, que podem ajudar a gerir adequadamente os destinos turísticos.

Uma delas é o desenvolvimento de uma rede de observatórios regionais de turismo sustentável, que apoiam a gestão de destinos turísticos a nível regional e local, integrados na Rede INSTO (International Network of Sustainable Tourism Observatories) da Organização Mundial do Turismo, e apoiados por um sistema de indicadores turísticos sustentáveis.